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terça-feira, 24 de julho de 2012

Vulcanismo no Brasil

Hoje o país não corre nenhum risco de atividade vulcânica, mas em um passado bem distante, há milhões de anos, a história era outra

Vivian Azor de Freitas


VULCÃO
Vulcão é uma estrutura por onde são lançados lava, fragmentos, poeira e gases, normalmente encontrado em regiões onde há encontro de placas tectônicas. O magma é um material viscoso e muito quente que pode ultrapassar 1000 °C. Ele se forma a partir da fusão de rochas do interior da Terra e, quando se funde, apresenta densidade menor do que a das rochas sólidas que estão à sua volta, portanto tende a se deslocar na direção da superfície terrestre. Um vulcão ocorre quando o magma sobe e extravasa e, por acúmulo de lavas no terreno, forma um edifício vulcânico, normalmente na forma de um cone, e é destacado no relevo. No entanto, nem sempre uma atividade vulcânica ocorre na forma de um vulcão.
São impressionantes as imagens de qualquer vulcão em erupção. Nuvens de poeira no ar, material fumegante escorrendo pelo corpo do vulcão e muito barulho. O Etna, na Itália, o Puyehue, no Chile, e o Santa Helena, nos Estados Unidos, são exemplos de vulcões ativos, que entraram em erupção recentemente. Outros países também sofrem com atividades vulcânicas, como Japão, Nova Zelândia, Colômbia e Filipinas. O Brasil, por outro lado, apresenta rochas bem antigas e nos últimos milhões de anos praticamente não teve atividade vulcânica relevante. Vivemos em um país que pode ser considerado protegido desse tipo de catástrofe natural. No entanto, nem sempre foi assim.
Para quem acredita que o Brasil sempre foi um lugar livre da fúria das lavas, saiba que nosso país já foi cenário de um dos maiores vulcanismos continentais do mundo. Há cerca de 134 milhões de anos, através de fissuras no solo, uma grande quantidade de material incandescente vindo do interior do planeta se espalhou por mais de 1 milhão de km2.

As lavas cobriram parte das regiões centro-oeste e sudeste e todos os estados da região sul do Brasil, assim como áreas do Paraguai, Uruguai e Argentina. Esse vulcanismo gerou as rochas da Província Magmática Paraná e todo esse material se solidificou principalmente na forma de basalto. Evidências desse vulcanismo também podem ser observadas no continente africano, já que na época em que ocorreu esse evento a América do Sul e a África estavam unidas fazendo parte do supercontinente Pangea. No Brasil, uma das melhores exposições desse vulcanismo está na cidade de Torres (RS), onde o registro da sobreposição de derrames de basalto chega a 1km de espessura. Não tão volumoso, mas impressionante devido à sua preservação, foi o Evento Magmático Uatumã, que ocorreu na região amazônica, nos estados do Amazonas, Pará, Roraima e Mato Grosso, além de Venezuela e Suriname. Nesse evento há registros de rochas que têm preservadas suas características vulcânicas originais de cerca de 1,90 bilhões de anos. As rochas desse evento preservam sua composição original, feições de solidificação de seus magmas, assim como indicativos do modo de ocorrência de suas lavas. Isso é surpreendente, pois características tão antigas assim geralmente não são preservadas, pois ao longo do tempo são erodidas (erosão) ou sofrem processos que as transformam em outros tipos de rochas. É como fazer um castelo de areia na praia e ele não se alterar durante meses, mesmo com a ação do vento, da chuva e das ondas do mar.

HÁ 12 MILHÕES DE ANOS
BASALTO
Uma rocha escura que, quando alterada, pode transformarse em solo fértil, conhecido como "terra roxa". Essa rocha é constituída principalmente de plagioclásio e piroxênio e, em muitos casos, de olivina.
As manifestações vulcânicas mais recentes registradas no território brasileiro ocorreram nas ilhas oceânicas de Trindade e Fernando de Noronha. Ambas as ilhas foram formadas há menos de 12 milhões de anos atrás e, levando em consideração que as rochas do Brasil são bem mais antigas do que isso, essas ilhas podem ser consideradas "crianças" para o tempo geológico brasileiro. A Ilha de Trindade está distante cerca de 1.200 km de Vitória (ES) e tem área de 13,5 km2. Fernando de Noronha é um arquipélago formado por uma ilha principal homônima, com 16,4 km2 e por mais vinte ilhas menores e está distante cerca de 550 km de Recife (PE). Essas ilhas refletem manifestações vulcânicas que ocorreram no oceano e foram tão intensas que o grande volume de lavas formou um corpo vulcânico emerso em forma de ilha. Seria como a ponta de um iceberg, porém formado de rocha e não de gelo. As ilhas do Havaí são exemplos atuais e ativos desse processo, pois assim como as ilhas de Fernando de Noronha e Trindade, não foram formadas próximas a limites de placas tectônicas. Nesses limites, a temperatura interna terrestre é bem elevada, há intenso vulcanismo. É onde a maioria dos vulcões do planeta se forma. A existência de vulcanismo longe do encontro de placas tectônicas, que são regiões internamente mais frias, pode ser explicada por anomalias térmicas que ocorrem em profundidades muito altas no interior do planeta. Essas anomalias geram o calor necessário para fundir as rochas e gerar magmas que sobem e extravasam na superfície.
Em continente, além dos grandes eventos vulcânicos descritos anteriormente, há outros de pouca abrangência, no entanto muito interessantes porque apresentam típicas estruturas arredondadas, que lembram um vulcão. É o caso de Poços de Caldas (MG), Pico do Cabugi (Lajes, RN), Serra Negra (MG) e Morro São João (Rio das Ostras, RJ). São corpos que apresentam diâmetros que variam de 2 a 30 km, são circulares, compostos por rochas provenientes de atividade magmática e muitas vezes são referidos, erroneamente, como vulcões extintos. Nesses locais, embora seja possível notar a forma circular dos corpos rochosos, estudos mostram que não foram vulcões eruptivos como o Etna. Isso porque as estruturas encontradas nesses lugares não têm todas as características necessárias para classificá-las como um vulcão, mesmo que do passado. Até o momento, não é reconhecido nenhum vulcão extinto no Brasil que tenha preservado sua forma original. Os corpos de forma arredondada descritos anteriormente foram formados por atividade magmática, no entanto, o magma não extravasou para a superfície e sim se solidificou em profundidade. Com o passar de muitos anos, as rochas situadas acima foram sendo desgastadas, e o corpo de rochoso arredondado foi "desenterrado", exibindo as formas que podemos ver em imagens aéreas.

O SUPERCONTINENTE PANGEA
O Supercontinente Pangea foi o resultado da reunião de todos os continentes que conhecemos hoje. Isso ocorreu entre 230 e 130 milhões de anos atrás, aproximadamente. O Pangea não foi a única, mas sim a última vez em que esse fenômeno ocorreu. Na história do nosso planeta, que tem 4,56 bilhões de anos, os continentes se juntaram e se separaram algumas vezes. E, a cada vez que acontecia, esse processo se dava de forma diferente e em porções da Terra diversas. O que hoje é o Brasil já esteve localizado em outras latitudes e longitudes, além de ora estar emerso, ora estar submerso em águas oceânicas. Por essa razão é que se encontram registros de desertos, geleiras e oceanos nas rochas do nosso país. Além disso, hoje o Brasil está situado no interior de uma placa tectônica, mas nem sempre foi desse modo. Há regiões do nosso território que já estiveram em limites de placas e, portanto, já contaram com terremotos e muito vulcanismo.
 
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