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quarta-feira, 12 de setembro de 2012

50 fatos incríveis sobre os tigres


Animais amados, admirados, e cercados de mistérios. Apesar da nossa fascinação pelo tigre, grande parte do que sabemos sobre eles são concepções cheias de erros ou confusões com outros grandes felinos. Os tigres são os gatos mais variados da Terra, e tem muitas características únicas. Confira algumas curiosidades sobre esse lindo animal:
  1. Tigres têm olhos com pupilas redondas, ao contrário de gatos domésticos, que têm pupilas mais achatadas. Isso porque os gatos domésticos são noturnos, enquanto os tigres são crepusculares – eles caçam principalmente de manhã e à noite.
  2. Apesar de não serem fortemente adaptados ao escuro, a visão noturna dos tigres é cerca de seis vezes melhor do que a nossa.
  3. A maioria dos tigres tem olhos amarelos, mas os tigres brancos costumam ter olhos azuis, devido ao gene dos olhos azuis ser ligado ao gene do pelo branco. O gene para ser estrábico (“vesgo”) também está ligado ao pelo branco, sendo assim, muitos tigres brancos têm olhos azuis e são estrábicos.
  4. Tigres arranham árvores e urinam para marcar seu território. Sua urina tem um cheiro forte que lembra pipoca com manteiga.
  5. Os tigres sabem a idade, sexo e condição reprodutiva de outros tigres através de sutilezas no cheiro da urina deles.
  6. Tigres machos têm territórios maiores do que as fêmeas, de modo que as áreas se sobrepõem e os tigres podem acasalar. Mas territórios femininos geralmente nunca se sobrepõem com os de outras fêmeas adultas, e territórios masculinos também não se sobrepõem com os de outros machos adultos.
  7. Tigres normalmente não rugem para outros animais; seu rugido serve para se comunicar com tigres distantes. Um tigre prestes a atacar, portanto, não vai rugir, mas ele pode chiar, silvar, e fazer outros barulhos.
  8. Quando vários tigres estão presentes em uma matança, os machos costumam esperar as fêmeas e filhotes comerem primeiro, ao contrário dos leões, que fazem o oposto. Tigres raramente discutem ou brigam por uma caçada; simplesmente esperam sua vez.
  9. As listras em cada tigre são únicas, como impressões digitais humanas.
  10. As marcas na testa de um tigre, quando vistas de perto, lembram o caractere chinês para rei, dando aos tigres um status cultural como um animal real.

  11. Assim como gatos domésticos, as marcas no pelo de um tigre também existem em sua pele, por isso, mesmo um tigre raspado ainda terá suas listras.
  12. Ao contrário de quase todos os outros grandes felinos, os tigres são bons nadadores. Eles gostam de tomar banho e muitas vezes se jogam na água ainda jovens. Quando adultos, muitas vezes nadam vários quilômetros para caçar ou atravessar rios; pelo menos um tigre já foi gravado nadando quase 30 quilômetros em um dia.
  13. Os tigres são os maiores de todos os gatos, mas também tem a maior variabilidade de tamanho. A maior subespécie, o tigre siberiano, cresce mais de 3,5 metros de comprimento com uma massa de mais de 300 kg. A menor subespécie, o tigre de Sumatra, tem cerca de 2 metros de comprimento e 100 kg quando totalmente crescido.
  14. Tigresas são férteis por um período de apenas quatro ou cinco dias ao longo de um ano. Durante este tempo, os tigres se acasalam com frequência. As fêmeas ficam grávidas um pouco mais de três meses, e geralmente dão à luz a dois ou três filhotes.
  15. Os tigres são completamente cegos durante a primeira semana de sua vida. Cerca de metade não sobrevive até a idade adulta.
  16. O pênis do tigre não fica ereto quando ele está excitado. Em vez disso, contém um osso (chamado de báculo) e é coberto com farpas, que ajudam a manter a conexão durante a cópula.
  17. Tigres preferem caçar presas grandes, de emboscada. Se você olhar para um tigre, é menos provável que ele lhe ataque, já que perdeu o elemento da surpresa. Em alguns locais na Índia, as pessoas tradicionalmente usam uma máscara na parte de trás de sua cabeça enquanto caminham pela floresta para evitar que tigres o ataquem por trás.
  18. Tigres normalmente não veem os humanos como presa, mas atacam se sentirem ameaçados. A maioria dos casos de predação humana intencional é devida à falta de presas regulares por causa de perda de habitat.
  19. Um pequeno número de tigres desenvolve um gosto por carne humana e torna-se predador de humanos. Em um caso incomum, uma tigresa defendeu seus filhotes contra seres humanos e, posteriormente, começou a atacar seres humanos quase que exclusivamente. Acredita-se que ela seja responsável pela morte de 430 pessoas.
  20. Devido à sua caça por emboscada, até mesmo tigres que caçam humanos não entram diretamente em assentamentos humanos, mas ficam perto e atacam pessoas solitárias. Eles tendem a caçar à noite, quando somos menos capazes de vê-los (e de fugir).
  21. Tigres não podem ronronar. Para mostrar felicidade, eles viram ou fecham os olhos. Isto porque perder a visão diminui sua defesa, de modo que os tigres (e muitos outros gatos) só fazem isso de propósito quando se sentem confortáveis e seguros.
  22. Tigres podem correr a mais de 60 km/h por curtas distâncias.
  23. Os tigres podem saltar distâncias de mais de 6 metros, e saltar até 5 metros verticalmente. Suas pernas musculosas são tão poderosas que podem permanecer de pé mesmo quando eles já estão mortos.
  24. Apenas uma em cada dez caças terminam em sucesso, então os tigres tipicamente passam vários dias sem comer antes de se empanturrar com mais de 30 kg de carne depois de uma caçada triunfante.
  25. Embora os tigres possam confortavelmente passar dias sem comer, eles morrem de fome mais rapidamente do que outros animais, devido ao seu tamanho imenso. Um tigre morre de fome em apenas duas ou três semanas, enquanto seres humanos levam 30 a 40 dias.
  26. Tigres podem aparentemente imitar a chamada de outros animais para atrair presas com sucesso.
  27. Ursos compõem uma parte da dieta de muitos tigres, devido à sobreposição de habitats. Às vezes, os tigres imitam o som de presas de urso para atrair ursos inocentes.
  28. Tigres geralmente matam sua presa por estrangulamento ou por perda de sangue. Eles emboscam o animal, saltando e agarrando seu pescoço com os dentes. Se uma artéria principal é cortada, o animal morre em segundos. Caso contrário, o tigre paira sobre como a presa até que ela morra de estrangulamento.
  29. Embora eles prefiram matar usando seus dentes de 10 centímetros, tigres, às vezes, usam as patas. Um golpe de pata dianteira de um tigre é forte o suficiente para esmagar o crânio de um urso ou quebrar suas costas.
  30. Os tigres podem morder ossos com os dentes e mandíbulas. Eles quebram as vértebras do pescoço da presa simplesmente mordendo-as.
  31. Os tigres são muito adaptáveis em suas técnicas de caça. Embora prefiram matar atacando o pescoço, não fazem isso quando reconhecem que é inadequado. Um grande crocodilo pode morder um tigre nadando, que irá imediatamente cegar o réptil golpeando-o nos olhos. O pescoço do crocodilo é coberto com pele espessa, de modo que o tigre vai preferir virar o animal e estripar sua barriga macia.
  32. Tigres têm saliva antisséptica. Eles lambem suas feridas para desinfetá-las.
  33. Como os de outros gatos, o lado superior da língua do tigre é coberto com cerdas carnudas, de modo que, quando eles se lavam com a língua, simultaneamente penteiam o pelo.
  34. Ao contrário de muitos outros animais, os tigres não bebem água puxando-a com o topo de sua língua, devido às cerdas. Em vez disso, usam o fundo da sua língua para empurrar gotas de água para o ar, e engoli-las em seguida.
  35. Existem seis subespécies de tigre vivas hoje: o tigre siberiano, o tigre do sul da China, o tigre da Indochina, o tigre malaio, o tigre de Sumatra e o tigre de Bengala.
  36. Três subespécies de tigre foram extintas nos últimos 80 anos. O tigre de Bali foi propositadamente caçado até a extinção em Bali devido ao seu status cultural como “do mal”. O tigre de Java foi caçado até a extinção, embora também tivesse perdido habitat para plantações de café e de borracha. O tigre do Cáspio foi extinto devido à caça extensa de si mesmo e de suas presas.
  37. Na China, a caça furtiva de tigres ou seu uso na medicina tradicional tem sido ilegal por muitos anos e é punível com a morte. Na medicina, existem muitos medicamentos mais potentes e facilmente disponíveis do que partes de tigre, que foram historicamente usados mais pelo seu status exótico do que pelas suas propriedades supostamente medicinais.
  38. Partes de tigres são usadas erroneamente como afrodisíacas. Na medicina tradicional, elas são na verdade consideradas boas para tratamentos de artrite e problemas digestivos. Nos tempos modernos, porém, o equívoco gradualmente começou a levar a sua utilização como afrodisíacas.
  39. Infelizmente, os tigres são caçados ainda em algumas áreas do sudeste da Ásia para o consumo em medicamentos tradicionais, especialmente no Laos e no Camboja.
  40. Para além das suas várias subespécies, tigres podem ter um número de diferentes colorações de pele incomuns, como branco, dourado, preto e até mesmo azul. Isso é causado por genes. Há relatos, mas nenhum caso confirmado, de tigres azuis, também chamados de tigres de Malta.
  41. Tigres vivem cerca de 25 anos, tanto em cativeiro quanto na natureza.
  42. Gatos em geral têm uma memória melhor do que qualquer outro animal, incluindo os humanos, sendo várias centenas de vezes melhores do que os cães e dezenas de vezes melhores do que os primatas. A memória de curto prazo dos tigres dura cerca de 30 vezes mais do que os seres humanos, e suas memórias são feitas com sinapses cerebrais mais fortes, o que significa que eles podem se lembrar de mais coisas e não esquecem tão facilmente como nós.
  43. Tigres têm um cérebro que pesa mais de 300 gramas. É o maior cérebro de todos os carnívoros exceto o urso polar, e é comparável com o tamanho do cérebro de um chimpanzé.
  44. Há apenas cerca de 3.500 tigres na natureza, mas um grande número em cativeiro.
  45. Os tigres são animais solitários e se reúnem em grupos quando estão atrás de uma grande matança ou no caso de uma mãe com os filhotes.
  46. Um grupo de tigres pode ser chamado de emboscada ou raia.
  47. Tigres têm visão de cores como os humanos.
  48. Tigres podem acasalar com leões e outros gatos em cativeiro para a produção de híbridos. Através da genética, leões normalmente tentam fazer sua prole tão grande quanto possível, mas são “neutralizados” pelas leoas, que fazem filhos menores. Tigres não têm tais “controles genéticos”, portanto, um leão e uma tigresa produzem prole enorme, os ligres, enquanto uma leoa e um tigre produzem o tigreão, muito menor.

  49. Ligres podem ser mais longos que 4 metros e são os maiores gatos do mundo.
  50. Os tigres podem produzir descendentes estéreis com outros gatos além dos leões. Leopardos e tigres interagem na natureza e, por vezes, naturalmente produzem descendentes. Estes são um pouco menores do que os tigres, e misturam listras com manchas.

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