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sábado, 18 de maio de 2013

Guia ajuda a reconhecer a importância dos primatas

Novo volume da Enciclopédia de Mamíferos é o primeiro livro a traçar o perfil de todas as espécies ao lado de ilustrações


Informações sobre 16 famílias, 77 gêneros e 479 espécies de primatas estão reunidas no novo livro lançado pela editora espanhola Lynx Edicions, em parceria com a Conservação Internacional (CI) e a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN, na sigla em inglês). O terceiro volume da série Handbook of the Mammals of the World é inteiramente dedicado aos primatas e apresenta-os em sua notável variedade de formas, tamanhos, cores, hábitats, hábitos alimentares, organização social e sua relação com os humanos. 


O livro de 952 páginas apresenta ilustrações de todas as espécies, além de centenas de fotos e mapas.
“Estamos esperançosos de que o novo livro, publicado como parte de uma série de tanto prestígio, proporcione grandes avanços ao ajudar a estimular o interesse por primatas, dando assim uma contribuição importante para a conservação desse importante grupo de animais”, diz Russell Mittermeier, presidente da Conservação Internacional e do Grupo de Especialistas em Primatas da Comissão de Sobrevivência de Espécies da IUCN. “A maioria das pessoas não percebe que os primatas são polinizadores e dispersores de sementes, desempenhando papel fundamental na natureza e contribuindo para o bem-estar humano, por meio da manutenção de florestas saudáveis, que nos dão ar limpo, água e um clima estável.”
Nos últimos anos, pesquisas mostram que esses animais não são apenas interessantes, mas também são componentes essenciais para a saúde das florestas e, portanto, muito valiosos nos serviços vitais que prestam à humanidade.

Primatas podem ser encontrados principalmente nos trópicos e muitos deles são “espécies-símbolo” na divulgação da necessidade de proteger as florestas onde vivem. No Brasil, por exemplo, o muriqui-do-norte (Brachyteles hypoxanthus), que ocorre na Mata Atlântica, bioma fortemente impactado, é o maior mamífero endêmico do País. Ele viaja por longas distâncias nas copas das árvores, ajudando a regenerar a floresta, pois dispersa por onde passa as sementes das frutas que come.
Em Madagascar, o indri (Indri indri) é conhecido pelo alto ruído que emite e que pode ser ouvido a quilômetros de distância. O maior mamífero do mundo que vive em árvores é o orangotango, e pode pesar quase 200 quilos. Na República Democrática do Congo, ocorre o parente mais próximo do ser humano, o bonobo (Pan paniscus), um tipo de chimpanzé popularmente conhecido por seu temperamento dócil e um comportamento sexual bem variado, que inclui práticas homossexuais entre as fêmeas. Nos anos 1960, os bonobos eram comparados aos hippies.

Metade de todas as espécies de primatas está ameaçada, principalmente devido à caça e à destruição generalizada das florestas. Anthony Rylands, co-editor chefe e vice-presidente do Grupo de Especialistas em Primatas, que dedicou três anos de trabalho a essa publicação, diz: "Tive o privilégio de ter trabalhado com aqueles que contribuíram de maneira tão brilhante para essa coleção extraordinária e única e, mais especialmente, com o artista Stephen D. Nash, que ilustrou pela primeira vez e tão maravilhosamente todos os primatas que conhecemos hoje. No entanto, por trás dessa celebração está a parte triste de que todas as espécies estão agora em declínio – muitos em breve desaparecerão por completo, a menos que seja interrompida a grave destruição das florestas tropicais – em números devastadores, tanto para a sobrevivência dos primatas não humanos quanto para os humanos.”

Conservação Internacional

A Conservação Internacional (CI) é uma organização privada, sem fins lucrativos, fundada em 1987 com o objetivo de promover o bem-estar humano fortalecendo a sociedade no cuidado responsável e sustentável para com a natureza – nossa biodiversidade global – amparada em uma base sólida de ciência, parcerias e experiências de campo.

Como uma organização não governamental global, a CI atua em mais de 40 países, distribuídos por quatro continentes. Em 1988, iniciou seus primeiros projetos no Brasil e, em 1990, estabeleceu-se como uma Ong nacional. Possui escritórios em Belo Horizonte (MG), Belém (PA), Brasília (DF) e Rio de Janeiro (RJ), além de uma unidade avançada em Caravelas (BA).
O livro Handbook of the Mammals of the World, vol. 3, está à venda no site: http://goo.gl/XIIah

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