Autoplay

sábado, 9 de maio de 2015

Pliossauro - o tiranossauro dos mares

Pliossauro ataca um plesiossauro
© 2008 Raúl Martín/National Geographic Magazine
O pliossauro (do grego, "mais lagarto") é um gênero extinto de pliossaurídeo que viveu no Jurássico da Europa, de 155 a 147 milhões de anos. Chegava a medir mais de 10 m de comprimento e pesar 10 t. Sua dieta incluía desde peixes, lulas e outros répteis marinhos até, muito possivelmente, gigantes como o Leedsichthys.

Tinha um corpo grosso, cabeça grande e pescoço curto. Sua mandíbula poderosa pode ter sido capaz de exercer uma força quatro vezes maior que a de um tiranossauro. Para nadar, o pliossauro tomava impulso com as nadadeiras dianteiras, usando as traseiras para conseguir mais velocidade ao perseguir uma presa. A boca enorme, de mais de 2 m e cheia de dentes de 30 cm, poderia engolir facilmente um humano inteiro.
 
O pliossauro foi nomeado e descrito em 1841, pelo paleontólogo inglês Richard Owen. Pesquisadores acharam, em 2007, no arquipélago norueguês de Svalbard, fósseis de um pliossauro gigante (apelidado de "Predador X"; batizado de Pliosaurus funkei em 2012) que foi estimado em 12,8 m e 15 t. Os cálculos, porém, foram feitos com base apenas em fragmentos do crânio e da caixa torácica, um ombro e uma pata, como em um enorme e demorado quebra-cabeça que perdera a maior parte de suas peças.
Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: † Sauropterygia
Ordem: † Plesiosauria
Família: † Pliosauridae
Gênero: † Pliosaurus
Espécies: Pliosaurus brachydeirus, P. brachyspondylusP. macromerus, P. carpenteri, P. funkei, P. kevani, P. rossicus e P. westburyensis
© Mundo Pré-Histórico
Pliosaurus kevani, o pliossauro de Dorset, encontrado em 2003: seu crânio mede 2,4 m e foi sugerido que o animal inteiro tivesse de 15 a 18 m de comprimento. Novamente, são estimativas baseadas em alguns poucos ossos fossilizados (95% do crânio).
Foto: Museu do Condado de Dorset, Inglaterra
Pliosaurus brachydeirus
© 2007 Dmitry Bogdanov

Nenhum comentário:

Postar um comentário

Observação: somente um membro deste blog pode postar um comentário.