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sexta-feira, 13 de novembro de 2015

O Que É Fotossíntese?

Por: Marcus V. Cabral


A respiração é idêntica em animais e vegetais, no entanto, somente os vegetais são capazes de produzir sua própria glicose, sendo autótrofos “capazes de sintetizar seu próprio alimento.” O processo de produção da glicose é a fotossíntese.


O que é a Fotossíntese?: É o principal processo autotrófico e é realizada pelos seres clorofilados para produção de alimento (glicose). A glicose é produzida nos cloroplastos dos vegetais. Para que o processo ocorra, é necessária a presença de luz, água e gás carbônico.


Equação da fotossíntese:

6 CO2 + H2O ---- Glicose (C6H12O6) +6 O2


Essa equação mostra que, na presença de luz e clorofila, o gás carbônico e a água são convertidos em uma hexose (neste exemplo, a glicose), havendo liberação de oxigênio.

Os seres fotossintetizantes são fundamentais para a manutenção da vida em nosso planeta, pois são a base da maior parte das cadeias alimentares e produzem oxigênio. Incluem-se entre os organismos fotossintéticos as plantas verdes, algumas microalgas, as cianófitas (algas verde-azuladas) e diversas bactérias.


A Origem do Oxigênio


Em 1941, algumas experiências foram realizadas, demonstrando que o oxigênio liberado na fotossíntese é proveniente da molécula de água e não da molécula de gás carbônico.

A experiência que demonstrou a origem do oxigênio foi a seguinte: Uma alga verde chamada Chlorella foi exposta à água marcada com O18 (o O18 é um isótopo do O16, a forma mais comum de oxigênio).


Isótopos: são elementos com o mesmo número atônico, ou seja, o mesmo número de prótons.


Ao final da experiência, todo O18 apareceu no oxigênio liberado pela fotossíntese, não aparecendo na glicose produzida.

Por outro lado, quando a alga foi exposta ao gás carbônico marcado com O18, todo o O18 apareceu na glicose produzida e não no oxigênio liberado.

Observe que na equação abaixo o fato de todo o O2 liberado provir da água não é levado em consideração.


6 CO2 + 6 H2O ---- Glicose (C6H12O6) + 6 O2


Note que no lado direito da equação, temos a liberação de 12 átomos de oxigênio, presentes nas 6 moléculas de O2. No entanto, do lado esquerdo só existem 6 átomos de oxigênio nas moléculas de água.

Podemos concluir então que são necessárias pelo menos 12 moléculas de água para produzir 6 moléculas de oxigênio, tendo a formação ainda de 6 moléculas de água no final da reação.

A equação anterior está correta, porém, para enfatizar a proveniência do oxigênio, a equação da fotossíntese pode ser escrita da seguinte maneira:

6 CO2 + 12 H2O ---- Glicose (C612O6) + 6 O2 + 6 H2O

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