segunda-feira, 21 de maio de 2018

ESO/M. Kornmesser

First carbon-rich asteroid found beyond Neptune

Four billion kilometers from Earth in a region of the outer solar system near Neptune floats a nearly 305-kilometer-long asteroid that looks not like its fellow Kuiper belt objects, but, rather, like those in the asteroid belt between Mars and Jupiter. That’s because the space anomaly, 2004 EW95, is rich with carbon, a first for any object so distant, researchers report in The Astrophysical Journal Letters. They could hardly believe their results when they learned liquid water had likely altered the asteroid, meaning the rock probably came from an area closer to the sun, The New York Times reports. The find may give scientists clues about how planets formed early on, researchers say.

 Primeiro asteroide rico em carbono encontrado além de Netuno

Quatro bilhões de quilômetros da Terra, em uma região do sistema solar externo perto de Netuno, flutua um asteroide de quase 305 quilômetros que não se parece com os objetos do cinturão de Kuiper, mas sim com aqueles no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter.

Isso porque a anomalia do espaço, 2004 EW95, é rica em carbono, a primeira para qualquer objeto tão distante, relatam os pesquisadores no The Astrophysical Journal Letters. Eles mal podiam acreditar em seus resultados quando souberam que a água líquida provavelmente alterou o asteroide, o que significa que a rocha provavelmente veio de uma área mais próxima do sol, informa o New York Times. A descoberta pode dar aos cientistas pistas sobre como os planetas se formaram no início, dizem os pesquisadores.