sexta-feira, 6 de julho de 2018

Dog domestication
Cães asiáticos como este mastim tibetano foram separados de raças europeias como Labradores por mais de 6000 anos.

Darko Vrcan/Alamy Stock Photo

Cães podem ter sido domesticados mais de uma vez


Por anos, os cientistas debateram de onde vieram os cães. Os lobos primeiro forjaram seu relacionamento especial com os humanos na Europa ou na Ásia? 
 
A resposta, de acordo com um novo estudo, é sim. Esta semana na Science, os pesquisadores relatam que a análise genética de centenas de caninos revela que os cães podem ter sido domesticados duas vezes, uma na Ásia e outra na Europa ou no Oriente Próximo, embora a ascendência europeia tenha desaparecido dos cães atuais. 
 
As descobertas podem resolver uma fenda que abalou a comunidade de origens caninas - mas o caso ainda não está fechado. "Esses são dados fantásticos que serão extremamente valiosos para o campo", diz Peter Savolainen, geneticista do Instituto Real de Tecnologia de Estocolmo e principal defensor das origens asiáticas de cães. Mas Robert Wayne, um biólogo evolucionário da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, cujo trabalho mostrou que os cães surgiram na Europa, diz que os resultados - embora plausíveis - são muito preliminares para resolver a questão. "A história ainda é um pouco confusa."

 
O estudo inclui um espécime único: o osso do ouvido interno de um cão de aproximadamente 5000 anos desenterrado de Newgrange, um monte de terra e pedra do tamanho de um campo de futebol na costa leste da Irlanda, construído na época de Stonehenge. Pesquisadores liderados por Laurent Frantz, um geneticista evolutivo da Universidade de Oxford no Reino Unido, sequenciaram todo o genoma nuclear do espécime - o primeiro genoma completo de um antigo cão a ser publicado - e o compararam ao DNA nuclear de 605 cães modernos ao redor do mundo. A equipe então criou uma árvore genealógica para os animais, que revelou uma profunda divisão entre cães europeus (como o cão Newgrange e o golden retriever) e cães asiáticos (como o shar pei e cães aldeões do Tibete e do Vietnã). "Eu estava tipo, 'Puta merda!'", Diz o líder do projeto Greger Larson, um biólogo evolucionário de Oxford. "Nunca vimos essa divisão antes porque não tínhamos amostras suficientes".

Para descobrir quando essa divisão ocorreu, o espécime de Newgrange foi crítico. Os pesquisadores usaram, em conjunto com os genomas completos de vários cães e lobos modernos, para calcular uma taxa de mutação genética para caninos. Esta taxa sugere que a divisão Leste-Oeste aconteceu entre 6400 e 14.000 anos atrás. A análise também revelou um "gargalo genético" em cães ocidentais - uma redução na diversidade genética tipicamente ligada a um declínio acentuado nos números de uma população, como pode ocorrer quando um pequeno grupo de indivíduos se separa do grupo principal. (Um padrão semelhante é visto com a migração humana original para fora da África.)

Em conjunto, os dados sugerem que os humanos domesticaram os cães na Ásia há mais de 14 mil anos e que um pequeno subgrupo desses animais acabou migrando para o oeste através da Eurásia, provavelmente com pessoas. Isso implica que todos os cães modernos, assim como o canino de Newgrange, possam rastrear sua ancestralidade até a Ásia.
Video of Dogs may have been domesticated more than once
Science
Mas aqui está a reviravolta: os arqueólogos já tinham encontrado na Alemanha os restos de cães que podem ter mais de 16 mil anos, sugerindo que os cães já haviam sido domesticados na Europa quando os caninos asiáticos chegaram lá. Alguns dos cães de hoje podem conter traços genéticos da domesticação precoce, mas é difícil de encontrar, em parte porque os cientistas ainda estão tentando recuperar o DNA desses cães alemães antigos. "Não sabemos se os cães que evoluíram [cedo] na Europa foram um beco sem saída evolucionário", diz Frantz, "mas podemos afirmar com segurança que o legado genético deles foi praticamente eliminado dos cães de hoje".

Para Savolainen, a história faz sentido. "Se as pessoas em um lugar obtivessem esses cães fantásticos, é claro que todos queriam tê-los", diz ele. "Ao longo de algumas centenas ou mil anos, você pode ter cães espalhados por toda a Eurásia." Ainda assim, ele não está completamente convencido da ideia de duas domésticas, argumentando que, se a taxa de mutação da equipe estiver um pouco perdida, Poderia permitir que todos os cães, mesmo os europeus antigos, tivessem raízes asiáticas. Wayne acrescenta que o cruzamento entre cães e lobos poderia ter enlameado a imagem. Ambos dizem que muitas outras amostras, especialmente de cães e lobos antigos, são necessárias.


Isso pode acontecer em breve. Embora nem Wayne nem Savolainen estivessem envolvidos no estudo atual, ambos se juntaram a Larson em 2013 como parte de uma colaboração internacional para resolver o mistério da domesticação de cães de uma vez por todas. Dezenas de cientistas juntaram recursos e reuniram milhares de novas amostras de todo o mundo. "O novo modelo é provocativo e empolgante, mas a colaboração completa será essencial para desvendar essa história complicada", diz John Novembre, geneticista populacional da Universidade de Chicago, em Illinois, que não está envolvido com a colaboração ou o novo trabalho. 
 
Por enquanto, uma dupla origem para cães continua sendo uma possibilidade intrigante, especialmente porque a pesquisa também sugeriu múltiplas domesticações para gatos e porcos. Isso significa que esses animais estavam destinados a ser domesticados? "Se isso acontecesse em um lugar, provavelmente seria uma coisa muito difícil", diz Savolainen. "Mas se aconteceu duas vezes, talvez não tenha sido tão difícil quanto pensávamos."


doi:10.1126/science.aaf5755