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sábado, 9 de maio de 2015

Leedsichthys

© 2003 Robert Nicholls
O Leedsichthys problematicus ("peixe de Leeds") foi um peixe ósseo gigante que viveu nos oceanos europeus do período Jurássico, há 165 milhões de anos. Media até cerca de 30 m de comprimento e pesava 80 toneladas, provavelmente o maior peixe que já existiu.
 
Era especializado em comer zooplâncton, pequenos peixes, águas-vivas e camarões, que filtrava da água com seus 40 mil dentes. O Leedsichthys vivia em pequenos grupos, nadando à procura de alimento próximo à superfície. Apesar de seu enorme tamanho, também possuía predadores, que atacavam principalmente os jovens, velhos e doentes.
 
Alfred Leeds Nicholson descobriu a espécie em 1886, na Inglaterra, e a chamou de L. problematicus porque foi extremamente difícil interpretá-la com base apenas em fragmentos de fósseis. Nunca foi encontrada a espinha dorsal completa do Leedsichthys, por isso seu tamanho exato é incerto.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Actinopterygii
Ordem: Pachycormiformes
Família: Pachycormidae
Gênero: Leedsichthys
Espécie: Leedsichthys problematicus
© National Geographic
© Dmitry Bogdanov

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