terça-feira, 3 de julho de 2018

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A dieta de um coala mataria a maioria dos mamíferos. Seu genoma revela como eles sobrevivem



Imagine ser capaz de cheirar ou lamber um pedaço de queijo e saber imediatamente o seu valor nutricional. Isso é o que os coalas fazem quando se alimentam de seus únicos alimentos: folhas de eucalipto tóxicas o suficiente para matar a maioria dos mamíferos. Agora, os pesquisadores sabem quais genes fazem esses ícones australianos fofinhos, como gourmets.

Todas essas precauções ajudam os coalas a obterem o maior número possível de alimentos, o que é importante porque as folhas de eucalipto não são muito calóricas. No entanto, mesmo enchendo as esófago com as melhores folhas, os coalas não têm muita energia para fazer muito mais do que comer: eles podem passar até 22 horas por dia descansando ou dormindo.

Os dados genômicos também revelam como o sistema imune do coala reage à clamídia, uma bactéria sexualmente transmissível que se acredita ser adquirida de animais trazidos pelos europeus há apenas alguns séculos. Essa informação pode ajudar a acelerar o desenvolvimento de uma vacina. Além disso, com o genoma em mãos, os conservacionistas podem avaliar melhor o parentesco genético dos coalas e tentar proteger a diversidade genética do animal.
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doi:10.1126/science.aau6286